N'interdisez pas les cigarettes électroniques , vendez-les dans des conditions strictes

Au cours des dix dernières années, une minorité substantielle de fumeurs de cigarettes dans de nombreux pays s'est tournée vers les cigarettes électroniques pour tenter de cesser de fumer ou de remplacer le tabagisme, à tout moment. En 2013, environ 600 000 fumeurs australiens avaient essayé la cigarette électronique , alors qu'il existe actuellement environ 2,6 millions d' utilisateurs de cigarettes électroniques en Grande-Bretagne.

Ces appareils évitent de brûler du tabac et ne produisent pas de fumée, de goudron ni de particules. Au lieu de cela, ils utilisent un système électronique pour produire un brouillard contenant de la nicotine et du propylène glycol et / ou de la glycérine végétale qui peut être inhalée de la même manière que la fumée de tabac pour acheminer la nicotine vers les poumons.

Les cigarettes électroniques génèrent des niveaux de toxines et de substances cancérigènes bien inférieurs à ceux des cigarettes et sont 95% moins nocives que les cigarettes, selon certains partisans.

Mais l'Australie a interdit la vente de cigarettes électroniques contenant de la nicotine. La nicotine ne peut être importée que pour être utilisée dans des vaporisateurs sur ordonnance médicale, mais un porte-parole du Royal Australasian College of Physicians souhaiterait également l' interdire .

Comme nous le disons dans l'édition récente de la revue Addiction , l'interdiction des cigarettes électroniques est éthiquement discutable. C'est une politique paternaliste qui refuse aux fumeurs adultes le droit d'utiliser une forme de nicotine moins nocive.

Interdire un produit moins nocif (les cigarettes électroniques) tout en permettant aux produits les plus nocifs (les cigarettes au tabac) d'être vendus librement est une forme incohérente de réglementation des risques. Cela désavantage également les fumeurs qui peuvent avoir des difficultés à cesser de fumer mais veulent réduire les risques de fumer.

L’interdiction a eu pour effet de créer un marché noir de la nicotine sur Internet et «sous le comptoir» et a empêché toute réglementation judicieuse des cigarettes électroniques visant à réduire les risques pour les consommateurs et les autres, y compris les enfants.

Les partisans de l'interdiction prétendent que cela empêche l'industrie du tabac (qui est maintenant propriétaire de certains producteurs de cigarettes électroniques) de saper les politiques antitabac en encourageant les fumeurs à continuer de fumer et à n'utiliser des cigarettes électroniques que dans les zones où il est interdit de fumer. utilisation).

Ils soutiennent qu'une interdiction empêche les cigarettes électroniques de «renormaliser» le tabagisme en augmentant la visibilité publique d'un comportement qui ressemble au tabagisme et en limitant la promotion des cigarettes électroniques auprès des adolescents et des jeunes adultes.

La couverture médiatique de l'interdiction australienne semble souvent suggérer que nous n'avons que deux choix politiques: interdire ces produits ou autoriser leur promotion sans entraves et non réglementée, comme cela se fait actuellement au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Nous nous opposons aux politiques de laissez-faire en matière de cigarettes électroniques, car elles peuvent accroître les risques qui ont motivé l'interdiction: double usage par les fumeurs, adoption par les mineurs et normalisation du tabagisme. Mais il existe une autre option politique plus acceptable du point de vue éthique: autoriser la vente de cigarettes électroniques aux fumeurs, tout en appliquant une réglementation stricte afin de minimiser les conséquences néfastes.

Nous proposons d'autoriser les fumeurs adultes à acheter des produits de cigarette électronique approuvés auprès d'un nombre restreint de points de vente autorisés. Tout le matériel promotionnel relatif à ces produits pourrait être limité aux informations fournies aux fumeurs qui achètent ces produits.

Le droit de la consommation pourrait être utilisé pour assurer un niveau de sécurité raisonnable aux utilisateurs et à d’autres personnes, par exemple en exigeant des récipients à l'épreuve des enfants pour la nicotine, la sécurité électrique et un étiquetage approprié. Au point de vente, les acheteurs seraient informés:

pour éviter le double usage (sauf comme chemin d'accès au tabac limité dans le temps) de cesser de consommer de la nicotine sous toutes ses formes est la solution la plus sûre que nous ne disposons pas de preuves définitives des effets sur la santé de l'utilisation de la cigarette électronique comme solution de remplacement à long terme au tabagisme. Cette approche faciliterait la recherche sur l’adoption et l’utilisation des cigarettes électroniques, qui sont indispensables pour éclairer les politiques. La réglementation pourrait, par exemple, subordonner la déclaration des données de vente et des caractéristiques de base des utilisateurs (âge, sexe, statut de fumeur) à une licence permettant de vendre des cigarettes électroniques.

Les chercheurs pourraient ensuite mener des études de suivi à long terme sur les utilisateurs de cigarettes électroniques afin de découvrir:

qui utilise les cigarettes électroniques et pour combien de temps combien de personnes ont cessé de fumer, ont fait un double usage et ont cessé de consommer de la nicotine les effets à moyen terme sur la santé du double usage et de l'utilisation de la cigarette électronique uniquement. La réglementation de la vente de cigarettes électroniques respecte l’autonomie du fumeur et réduit les incohérences empêchant les fumeurs d’accéder aux cigarettes électroniques tout en leur permettant d’acheter librement des cigarettes. Cela permettrait également de mieux protéger les consommateurs de cigarettes électroniques, réglementerait la promotion de ces produits et réduirait probablement le marché noir des produits de cigarettes électroniques en Australie.

Cette politique pourrait être facilement inversée si les cigarettes électroniques se révélaient aussi décevantes que le prédisent leurs critiques. Si la cigarette électronique s'avère attrayante pour la plupart des fumeurs et constitue un substitut beaucoup plus sûr aux cigarettes combustibles, comme le prétendent leurs avocats, ces réglementations pourraient être assouplies en augmentant le nombre de points de vente autorisés à les vendre.

Nous pourrions le faire tout en augmentant les restrictions sur les lieux de vente des cigarettes, en permettant aux cigarettes électroniques d'être vendues dans les mêmes endroits pour concurrencer les cigarettes combustibles. Réduire l'accès des jeunes aux cigarettes et aux cigarettes électroniques minimiserait le recrutement de nouveaux fumeurs et l'adoption de la cigarette électronique chez les adolescents et les jeunes adultes.